Mundo Ferroviario

Hablemos de Trenes

Mundo Ferroviario

Por Luis Miguel Carbajal Juárez

En esta primera colaboración con Mundo Ferroviario, comenzaré explicando terminología muy sencilla para poder entender la industria ferroviaria en nuestro país. El común de las personas al conocer determinada situación con los ferrocarriles, dice, cree y supone ciertas situaciones que no lo son, porque no crecieron con los ferrocarriles, es más, muchas generaciones nuevas, nunca han viajado en un tren, y como resultado, desconocen lo que está detrás de la gran industria ferroviaria. Por ello, y agradeciendo a Mundo Ferroviario la oportunidad de dirigirme a sus lectores, estaré llevando a cabo estas colaboraciones, agradeciendo sus preguntas e inquietudes al respecto.

 

Cuando se ve pasar un ferrocarril por el campo, o al ir por la calle, se tiene que cruzar una vía de ferrocarril y se observa un equipo ferroviario detenido en las vías, lo primero que se piensa es en “un tren”. Ese es el pensamiento común de las personas, pero en el terreno ferroviario, el término “tren” engloba más cosas. Aquí lo explico para que sea mejor comprendido.

 

De acuerdo al Reglamento del Departamento de Transportes de Ferrocarriles Nacionales de México, del 1º de enero de 1944, un tren es “una máquina o más de una máquina con o sin carros acoplados, exhibiendo indicadores”. Una definición más actual es la que encontramos en el Manual de Reglas de Operación del Ferrocarril Terminal del Valle de México, el cual define a un tren como “una o más máquinas acopladas, con o sin equipo de arrastre, exhibiendo un marcador y autorizado a operar en una vía principal”. 

 

Estas dos definiciones se aplican a la realidad que se vive ahora en el entorno ferroviario en México, Estados Unidos y Canadá. En ambas, solo comentar que la última parte que se menciona en ambas definiciones “exhibiendo indicadores” y “exhibiendo un marcador”, puede ser tema de discusión. La primera, porque los indicadores se usaban normalmente, en un tren de carga en el cabús y en trenes de pasajeros en el último coche del mismo. Actualmente no se manejan cabuses en los trenes de carga, además de que ya no hay trenes de pasajeros, excepto el Chepe y el “Cuervo Express”, trenes turísticos.

 

Actualmente los trenes manejan en el último carro del tren un aparato llamado Aparato de Fin de Tren (AFT), el cual tiene por objetivo monitorear las condiciones de presión de la línea de freno de los trenes, alertando así a las tripulaciones sobre posibles fugas en el tubo de freno, tren dividido o llaves angulares cerradas. Estas funciones, anteriormente tenían que ser realizadas por tripulación que viajaba en un cabús. El cabús era el último vehículo en un tren y se distinguía por su color amarillo. Actualmente ya no se usan en los trenes de carga.

 

Si con ello, se considera al AFT como un marcador, entonces podemos decir que al ver que un ferrocarril lleva en su último carro un aparato como ese, entonces, se dirá que es un tren el que circula por la vía, mientras que el equipo que esté en algún escape de un patio ferroviario o en algún escape particular sin esta clase de indicadores o AFT, solo se le denominará como equipo ferroviario. En la figura 2, se puede apreciar un ejemplo de ello.

Máquina. 

Bien vale la pena anotar en este apartado la definición de “máquina”. Este término aplica a una unidad impulsada por cualquier forma de energía destinada al servicio de trenes o patios. Estas unidades conocidas por el común de las personas con el término “locomotoras”, reciben esta denominación desde la época del inicio de los Ferrocarriles Nacionales de México. Las máquinas, se diferencian una de otra por el tonelaje que pueden remolcar. El manejo de tonelaje de los diferentes tipos de máquinas, se verá más adelante en el apartado referente al cálculo del tonelaje.

Miembros que conforman la tripulación de un tren

 

Existe entre el común de la gente, la confusión de los nombres y las funciones de cada uno de los miembros de la tripulación de un tren, sea este de carga, de pasajeros o de algún servicio especial. En esta sección, explicaré esas diferencias, así como las funciones de cada integrante.

 

Conductor: trabajador encargado del gobierno y dirección del tren, responsable de su manejo y seguridad. Esto es, que mientras los trenes estén a su cargo, los conductores tendrán su gobierno y dirección, siendo responsables de su operación y su seguridad. Además, el conductor deberá dar instrucciones al maquinista y garroteros para el cumplimiento de sus obligaciones y para que tomen precauciones, a fin de evitar peligro en el desempeño de su trabajo. El conductor es el jefe del tren.

 

Maquinista: trabajador asignado a la operación de una locomotora,encargado de que estas operen de manera normal de acuerdo a las circunstancias que el servicio lo requiera. Cuando un tren lleva conductor, los maquinistas manejarán la máquina obedeciendo sus instrucciones, excepto aquellas que puedan comprometer la seguridad de sus movimientos o que violen las reglas.

 

Garrotero: trabajador que forma parte de la tripulación de un tren. En estaciones y paradas emite señales al maquinista durante el movimiento o formación de trenes, además de examinar las condiciones de los frenos, retrancas, ruedas, estribos, escaleras y acopladores. Cuando los trenes van en el camino, realiza otras labores a favor de la buena marcha del convoy. El garrotero está bajo las órdenes del conductor. Actualmente, los trenes se componen de uno o dos garroteros, pero esto va a depender de la empresa ferroviaria y del tipo de tren.

 

En algunas empresas, si es un tren directo, normalmente llevan un solo garrotero, maquinista y conductor. Esto es, porque no tiene que hacer ningún movimiento en alguna estación intermedia. Sin embargo, si el tren es un tren ordinario, esto es, que harán movimiento en algunas estaciones, entonces llevan dos garroteros, el conductor y el maquinista.

Fuentes

México, F. N. (1944). Reglamento de Transportes. México: NdeM.

México, F. T. (2008). Reglas de Operación. México: Ferrocarril Terminal del Valle de México.

 

 

 

 

 

Luis Miguel Carbajal Juárez

 

Consultor TIC y Transportación Ferroviaria.

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